ONDERWERPEN

Clusters van goud, giflagunes. Cyanide veren

Clusters van goud, giflagunes. Cyanide veren


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Door Philip M. Hocker

De lage kosten en wijdverbreide toepassing van hoopuitloging, de haast voor nieuwe afzettingen en de algemene flexibiliteit van de mijnbouwwet en overheidsfunctionarissen creëren een gevaarlijke synergie. Honderden wildernisgebieden en doorgangen voor wilde dieren zijn kwetsbaar voor goudwinning in de open mijn, dankzij de uitloging van cyanide.


De lage kosten en de wijdverbreide toepassing van hoopuitloging, de drukte op nieuwe afzettingen en de algemene flexibiliteit van de mijnbouwwet en overheidsfunctionarissen creëren een gevaarlijke synergie. Honderden wildernisgebieden en doorgangen voor wilde dieren zijn kwetsbaar voor goudwinning in de open mijn, dankzij de uitloging van cyanide.

Hoewel een deel van deze hausse wordt toegeschreven aan de vergroting of heropening van oude mijnen, is het grotendeels het resultaat van een indrukwekkende technologische revolutie: de toepassing op gouderts van een oude mijnbouwtechniek genaamd "heap leaching", waarin het wordt bespoten met cyanide oplossing op grote hoeveelheden erts blootgesteld aan de open lucht om het goud te extraheren. Maar er is één kant aan cumulusuitloging die niet schijnt: de impact op het milieu.

Goud en cyanide

Goudwinning vereist altijd de winning van het goud zelf uit een veel grotere massa rotserts. Wanneer goud in vrij grove korrels in een grindbed verschijnt, maakt het "panning" -proces het mogelijk om het door zwaartekracht te extraheren. Wanneer het goud afkomstig is uit steenrijke bronnen (armer erts), zijn meer geavanceerde methoden vereist.

De meeste van de diepere mijnen die in de Verenigde Staten werden geëxploiteerd tijdens de goudkoorts van de 19e eeuw, gebruikten kwikamalgamatie om goudpoeder te concentreren na het malen van het kwarts in een molen. Zelfs vandaag de dag zijn er residuen van kwikamalgamatie aanwezig in het milieu, die vele stromen vervuilen, zowel in de Appalachen als in het westen.

Naast milieuschade was het kwikproces inefficiënt. Een typische terugwinning van goud uit de mijn was 60%. De uitvinders zochten naar een andere methode en in 1887 werd in Schotland een proces ontwikkeld waarbij voor het eerst cyanide werd gebruikt; het werd onmiddellijk gebruikt in de nieuwe goudvelden van Witwatersrand in Zuid-Afrika. Met de hogere efficiëntie van cyanide-extractie, meer dan 97% in de fabrieken, was het winstgevend om veel mindere mineralen te delven.

Buitengewoon giftig

Maar cyanide staat beter bekend als een uiterst giftig gif dan vanwege zijn impact op de economische geschiedenis van de goudwinning in Zuid-Afrika, en met goede reden. Natriumcyanide is "een van de snelst werkende dodelijke gifstoffen en is bij het publiek goed bekend vanwege rampen zoals de massale zelfmoord in Jonestown en sterfgevallen als gevolg van met cyanide besmet Tylenol." Bij een dodelijke dosis, die voor mensen slechts een eetlepel van 2% cyanide-oplossing kan zijn, manifesteren de symptomen zich in seconden. De dood volgt spoedig.

De mijnwerkers beweren echter dat er geen gegevens zijn over menselijke sterfgevallen als gevolg van een cyanidegeval, dat cyanide snel in het milieu uiteenvalt en dat cyanide een natuurlijk bestanddeel is van veel biologische processen. Waarom zo opgewonden raken?
En ze hebben gelijk. De zaak is echter ingewikkelder. Ten eerste verwijst de algemene term "cyanide" naar verschillende verbindingen. Ze hebben allemaal het fundamentele ion CN- gemeen, namelijk koolstof gecombineerd met stikstof, maar afgezien van deze gelijkenis hebben de verschillende combinaties eigenschappen die sterk variëren. Het grootste deel van de publieke en regelgevende aandacht gaat uit naar het uiterst giftige waterstofcyanidegas en de eenvoudige verbinding NaCN, natriumcyanide, de vorm die in de mijnbouw wordt gebruikt als een vaste of vloeibare oplossing.

In tegenstelling tot veel andere chemicaliën die schadelijk zijn voor het milieu, is het niet bekend dat cyanide bioaccumuleert, dat wil zeggen dat het zich niet ophoopt in dierlijke weefsels. Over het algemeen wordt niet aangenomen dat het mutaties veroorzaakt of kankerverwekkend is, hoewel meer onderzoek naar dit onderwerp nodig is. Het grootste deel van de ingenomen cyanide - sommige veel voorkomende voedingsmiddelen bevatten kleine hoeveelheden - wordt op natuurlijke wijze afgebroken. Het is alleen dodelijk als er een dodelijke dosis tegelijk wordt ingenomen; het blokkeert dan het transport van zuurstof door celwanden. In feite stikt het slachtoffer ondanks volledig zuurstofrijk bloed; het centrale zenuwstelsel is het eerste orgaan dat bezwijkt.

In de natuurlijke omgeving is de meeste ontleding van cyanide onschadelijk: het ontleedt bij blootstelling aan zonlicht of neutrale pH-omstandigheden. Er is echter substantieel bewijs dat cyanide in het grondwater, residuen of verlaten uitlooghopen blijft bestaan, met name wanneer de alkalische omstandigheden worden gehandhaafd.

Gezien het chemische mechanisme van zijn toxiciteit, is het niet verwonderlijk dat vissen bijzonder gevoelig zijn voor cyanide in vloeibare oplossingen. Waterstofcyanideconcentraties van meer dan 0,1 milligram per liter kunnen dodelijk zijn voor gevoelige vissoorten, en het is aangetoond dat concentraties gelijk aan een twintigste van dat niveau de voortplanting van vissen remmen. De criteria die in 1980 zijn vastgesteld door de Environmental Protection Agency (EPA) voor zoetwater aquatisch leven met betrekking tot vrij cyanide, staan ​​een maximum van 3,5 microgram per liter gemiddeld 24 uur toe, met een limiet van 52 microgram per liter. keer.

Zowel de publieke aandacht als de reacties van de mijnindustrie hebben zich gericht op het spectrum van menselijke sterfgevallen door cyanide. De gezondheidseffecten op de lange termijn worden als gering beschouwd in vergelijking met de dreiging van onmiddellijke dood, en worden daarom genegeerd. Er zijn echter goede redenen om te vermoeden dat een stof die zo agressief is als cyanide in dodelijke doses ook ernstige gezondheidseffecten heeft onder omstandigheden van chronische, langdurige blootstelling op een laag niveau. Er zijn correlaties waargenomen tussen chronische lage absorptie en specifieke ziekten bij mensen, en dierproeven hebben geleidelijke schade aan weefsels, zoals die van het zenuwstelsel, aangetoond.

En er is nog veel onbekend over cyanide en de effecten ervan. We hebben de hoge prijs van deze onwetendheid al gezien: "Er is heel weinig informatie over de interacties tussen cyanide en vogels", meldde een uitgebreide studie in 1978.

Tragisch genoeg is er sindsdien veel empirisch bewijs naar voren gekomen. Duizenden vogels zijn gestorven als gevolg van het binnenkrijgen van het water uit open cyanidevijvers op mijnbouwlocaties, aangezien vogels, zoals we later leerden, zeer gevoelig zijn voor cyanide.

Cumulus uitloging

Eeuwenlang hebben mijnwerkers manieren gezocht om metaal uit ertsen te halen zonder het erts uit de grond te hoeven graven, het tot een fijn poeder te malen en het te behandelen in dure faciliteiten in een molen.

Door deze droom tot het uiterste te drijven, leidde deze ambitie tot "in situ" mijnbouw, waarbij een chemische oplossing in het mineraal wordt geïnjecteerd via in de aarde geboorde putten, om het met pompen uit de geboorde extractieputten in de aarde te halen. erts op afstand. Dit proces hangt af van het feit of het mineraal van nature poreus is of op zijn plaats wordt gebroken door explosies van dynamiet.

Er zijn pogingen gedaan om een ​​dergelijk proces toe te passen (terugwinning van goud door cyanide-injectie) in Colorado, maar het wordt niet commercieel gebruikt. Het Amerikaanse Bureau of Mines suggereert dat je het misschien wilt proberen; ze sluiten een oogje dicht voor de mogelijke dreigingen van massale grondwaterverontreiniging.

Vanuit het oogpunt van de mijnwerkers is het op een na beste alternatief voor mijnbouw ter plaatse het erts in grote klonten stapelen en ze besproeien met een metaalextraherende oplossing. Het verplaatsen van een vloeistof die het metaal bevat, is goedkoper dan het verplaatsen van ertsmassa's, en het metaal kan worden gedolven om een ​​product van hoge kwaliteit te produceren. Deze techniek, die bekend staat als "tankuitloging", wordt in de kopermijnbouw gebruikt sinds de aanvang in het gebied van Rio Tinto in Spanje rond 1750. In het geval van koper is zwavelzuur de gebruikelijke uitloogstof. Dit brengt zijn eigen reeks gevaren voor het milieu met zich mee ... maar dat is een ander verhaal.

In 1969 stelde het Amerikaanse Bureau of Mines het cyanide-weeksysteem in de open lucht voor als een goedkope methode om grote hoeveelheden laagwaardige gouderts te behandelen. De suggestie kwam op een goed moment. Stijgende arbeidskosten maakten dagbouwmijnen competitiever dan ondergrondse mijnen die grote hoeveelheden arbeid vereisten, en nieuwe ontdekkingen werden gedaan van grote hoeveelheden laagwaardig gouderts. De lage kosten en het vermogen om enorme hoeveelheden materiaal te verwerken die kenmerkend waren voor de nieuwe techniek, later bekend als "hoopuitloging", trokken meteen de aandacht. Het gebruik ervan is versneld naarmate het vermogen om met deze nieuwe technologie om te gaan zich heeft ontwikkeld.

Begonnen vanaf het begin in de jaren zeventig, werd het uitlogen van hopen een industrie die in 1980 bijna 4 miljoen ton verwerkte - een derde van al het goud dat in het land werd verwerkt. In 1987 steeg het jaarlijkse tarief tot 65 miljoen ton. Emmeruitloging (ook met cyanide) was in die 7 jaar verdrievoudigd, maar de cumulusuitloging nam toe met 16. Het groeitempo blijft toenemen.


Toch gebruikt de uitloging van hoop en ertsafzettingen in de koperindustrie vele malen meer erts dan de goudindustrie en groeit snel, hoewel niet zo explosief als in het geval van goud. (Een "hoop" is mineraal dat is opgestapeld op een ondoordringbare - of zogenaamd ondoordringbare - bekleding (geomembraan); een afzetting is gewoon een mineraal dat op het aardoppervlak wordt geplaatst.)

De concentratieniveaus van cyanide die worden gebruikt bij het uitlogen van cyanide zijn vrij laag: 0,015% tot 0,25% natriumcyanide ten opzichte van het gewicht in de oplossing. Het is een algemeen geloof in de mijnbouwsector dat oplossingen geen reëel gevaar opleveren. Beheerders van mijnen die cumuluswolken uitlogen, vertellen bezoekers zelfs graag dat ze het water uit de oplossingsvijvers kunnen drinken zonder grote gevolgen te ondervinden. Uit eenvoudige berekeningen blijkt echter dat in feite minder dan een kwart van de lage concentratie uitloogoplossing een dodelijke dosis bevat.

De snelheid van de uitbreiding van de goudwinning in de jaren tachtig en de toenemende blootstelling van het milieu aan onbekende risico's kan worden gezien in termen van een toename van het gebruik van natriumcyanide: de consumptie van Noord-Amerikaans cyanide - voornamelijk in de mijnbouw - is toegenomen van 142 miljoen pond (63,9 miljoen kilogram) in 1988 tot 215 miljoen (96,75 miljoen kilo) in 1989, een stijging van 51% in één jaar. De Noord-Amerikaanse vraag in 1990 wordt geschat op 254 miljoen pond (114,3 miljoen kilogram). Onlangs erkende DuPont dat de wereldwijde vraag in de komende 5 jaar van tijd tot tijd de productiecapaciteit zal overtreffen, ondanks het feit dat de productiecapaciteit sinds 1986 is verdrievoudigd.

problemen

Omdat cyanide zo notoir giftig is, is de mijnbouw gewend om preventieve maatregelen te nemen. Elke discussie over cyanide moet leiden tot het feit dat er in de mijnbouw geen gevallen zijn gemeld van menselijke dood als gevolg van onbedoelde cyanidevergiftiging. Dit is een indrukwekkend record en het is een eerbetoon aan de zorg en opleiding van veel gebruikers en fabrikanten, met name DuPont.

Het beperken van onze bezorgdheid over cyanide tot menselijke dodelijke slachtoffers wordt echter het slachtoffer van wat een biochemicus de "lijken in de straat" -theorie van de toxicologie noemt: de houding dat alles in orde is zolang er geen lijken worden gezien. Ondanks de afwezigheid van menselijke lijken, zijn er aanwijzingen dat niet alles in orde is.

Het meest dramatische bewijs zijn de sterfgevallen door vogels als gevolg van cyanidevergiftiging op mijnlocaties. Er zijn duizenden sterfgevallen door watervogels gemeld door cyanidevergiftiging; Er zouden meer doden zijn verborgen, maar we zullen het misschien nooit weten. Nog zorgwekkender is het onbekende aantal zieke vogels dat erin is geslaagd uit de vergiftigde vijvers te vliegen, om vervolgens elders te sterven.

De mijnbouw heeft geprobeerd het dodental te verminderen, voornamelijk door te proberen vogels uit de lagunes te verjagen met vlaggen en lawaaimakers, en door boos te reageren dat het aantal watervogels is teruggebracht tot verwaarloosbare aantallen. Uit gesprekken met functionarissen van het Department of Wildlife (VS) blijkt echter dat de samenwerking nog steeds beperkt en terughoudend is. De staat Nevada heeft een memorandum aangenomen dat alleen vereist dat de lagunes van giftige oplossingen 'zodanig worden afgedekt dat de toegang van vogels wordt voorkomen, of op zijn minst wordt belemmerd', en dat de lagunes 'worden aangelegd op een manier die niet aantrekkelijk voor dieren in het wild. "

De flexibiliteit van dit beleid van Nevada State Wildlife Agency kan te wijten zijn aan het feit dat het feitelijk is ontwikkeld door de Nevada Mining Association. Federale landaanklagers, met een vergelijkbare flexibiliteit, slagen er consequent niet in om natuurbeschermingsinstanties op de hoogte te brengen van voorstellen om nieuwe mijnen te openen, waardoor het plannen van preventieve maatregelen onmogelijk wordt.

Er zijn nog meer subtiele bedreigingen door het wijdverbreide gebruik van cyanide, naast de dood van vogels en andere vormen van dieren in het wild. Er zijn talrijke lekken gemeld in de voeringen die onder de cumuluswolken zijn geplaatst. In verschillende gevallen hebben lekken geleid tot vervuiling van drinkwaterbronnen. Maar er zijn waarschijnlijk nog veel meer lekken die continu een cyanide-oplossing in en in het grondwater injecteren en onopgemerkt blijven.

Onder elke cluster van gouderts wordt een laag ondoordringbaar materiaal geplaatst om ervoor te zorgen dat de cyanide-oplossing met het goud in de behandelingsapparatuur terechtkomt en niet op de grond. Het terugwinnen van goud is immers het doel van de operatie. Hoewel er een stimulans is om de oplossing terug te winnen, is er nog een andere stimulans om de kosten van de voering te minimaliseren. "Shortcuts" in de voeringconstructie besparen op korte termijn geld. "Veel dekvoeringen worden geperforeerd tijdens de constructie van een cluster", suggereert een artikel uit de industrie. Vroeger werd er gebruik gemaakt van klei-liners, die in de praktijk buitengewoon moeilijk te onderhouden zijn zonder lekkage.

Tegenwoordig worden synthetische membranen vaak gebruikt als voeringen, meestal gemaakt van hogedichtheidspolyethyleen. Aangezien minerale klonten die moeten worden uitgeloogd, zich geleidelijk ophopen en tot wel 45,45 meter hoog worden, kunnen veel voeringen het begeven als gevolg van progressieve afzetting en afbraak veroorzaakt door het enorme gewicht van het materiaal op het dunne geomembraan.

Er zijn zeer weinig praktijkstudies gedaan naar het gedrag van geomembranen onder deze omstandigheden. Bij het uitlogen van koper maken ze soms gebruik van "deposito's", klonten die gewoon zonder voering op de grond worden gelegd. Toen de plaatsing van voeringen onder koperertsafzettingen werd aanbevolen om het grondwater te beschermen, was de reactie van de industrie: "... het is niet aangetoond dat (de voeringen) levensvatbaar zijn voor operaties die honderden hectares beslaan en miljoenen tonnen erts. De enorme omvang van dergelijke operaties kan resulteren in afschuifkrachten die de integriteit van de voering zouden vernietigen. " Als voeringen onder koperertsafzettingen niet te vertrouwen zijn, waarom zouden we dan vertrouwen op voeringen die onder goudertsbergen zijn geplaatst van vergelijkbare grootte?

Cyanide kan op andere, gemakkelijkere manieren worden gemorst. Bij een kleinschalige mijnbouw kan een vat chemicaliën in een stroom worden gedumpt. Een onzorgvuldige operator kan een verkeerd afgestelde klep in de complexe leidinglus van een grote uitlooglocatie omzeilen en dit pas realiseren als tientallen liters cyanide in de grond zijn gesijpeld. Zware regenval kan de vijver en het leidingsysteem overstromen en giftige oplossingen stroomafwaarts wassen. Van al dit soort incidenten zijn voorbeelden vastgelegd.

Om milieuschade veilig te voorkomen, zouden een mijn en een hoopuitlooginstallatie zich in ieder geval bezig moeten houden met:

- Het beheer van neerslag (regen), om te voorkomen dat de stroming van regenwater in het cyanide-uitlogingssysteem overstromen van de uitloogoplossing in de rivieren en het grondwater veroorzaakt.

-Een controle van oppervlaktewateren om waterstromen en afvalwater rond het mijngebied permanent om te leiden en te voorkomen dat sedimenten rivieren bereiken.

-Een lekbewakingssysteem onder het uitloogkussen en door het hele pijpleidingsysteem. Een dubbele synthetische voering zou vereist moeten zijn op een speciaal ontworpen kleisubstraat, met controle op lekkage tussen elk van de drie voeringen. Het systeem moet worden uitgeschakeld zodra een lek wordt gedetecteerd in de eerste voering, totdat het is gerepareerd.

-Een veilig ontwerp tegen storingen in het gehele processysteem, zodat morsen veroorzaakt door bedieningsfouten kan worden beperkt.

-Het aanbrengen van peilbuizen in grondwater, met regelmatige tests. Op lagere hoogten moeten meerdere putten worden aangelegd, waarbij ten minste één put als patroon op grotere hoogten dient.

-De bescherming van dieren in het wild, inclusief absolute maatregelen voor fysieke preventie van toegang van dieren in het wild tot lagunes met cyanideoplossingen of residuen (afval), waar concentraties de staatsnorm voor waterkwaliteit overschrijden.

-Sanitatie en ecologische reconstructie van de site, met maatregelen om zure afvoer en uitspoeling van giftige metalen uit verlaten mijnbouwafvalhopen en uitgeloogde hopen te voorkomen. Dit kan afvloeiingscontrole, percolaatbehandeling of inkapseling van afvalbergen met ondoordringbare kleilagen vereisen.

Een langetermijnmonitoringsprogramma zou een vereiste moeten zijn voor alle mijnlocaties na voltooiing van de operaties en mijnsluiting. Dit omvat het testen van oppervlakte- en grondwater en een plan voor corrigerende maatregelen als er zure of giftige drainage optreedt.

Garantiefondsen voor de uitvoering van deze maatregelen zouden nodig moeten zijn voordat een mijnbouwoperatie mag beginnen, zodat de belastingbetaler de last van de saneringskosten niet hoeft te dragen nadat de helderheid van de operatie is verdwenen.

Beyond Cyanide

De effecten die in dit artikel worden genoemd, zijn slechts de onmiddellijke effecten van de goudwinning uit cyanide die uitlogt.

De langetermijnproblemen die voortvloeien uit de uitloging van zware metalen uit afvalbergen van operaties waarbij cyanide-uitloging wordt gebruikt, wegen waarschijnlijk zwaarder dan de directe impact van cyanide zelf.

De lage kosten en de wijdverbreide toepassing van hoopuitloging, de drukte op nieuwe afzettingen en de algemene flexibiliteit van de mijnbouwwet en overheidsfunctionarissen creëren een gevaarlijke synergie. Honderden wildernisgebieden en doorgangen voor wilde dieren zijn kwetsbaar voor goudwinning in de open mijn, dankzij de uitloging van cyanide.

Maar het zijn niet direct de mislukkingen van de cyanidemijnbouwtechnologie of de cyanide zelf die de schuld krijgen. Het verdient de voorkeur een reeks wetten en een reeks mentaliteit de schuld te geven die het toeval van de geologie mogelijk maken om te beslissen of een gebied al dan niet wordt geëxploiteerd, in plaats van een intelligent proces van planning van meerdere activiteiten te gebruiken die het mogelijk maken de waarde ervan af te wegen in relatie tot de van de te exploiteren mineralen.

Het vonnis

Is angst voor cyanidegebruik in de mijnbouw gedeeltelijk onterecht? Ja, technisch gezien is dat zo.

Hebben we de nodige kennis om de risico's te accepteren die we momenteel lopen bij het gebruik van dit agressieve gif? Nee, zeker niet.

Zijn de overheidsinstanties waarvan we afhankelijk zijn om de risico's te beheersen, verantwoordelijk en vastberaden te handelen? - Nee, helaas niet. De ontwerpvereisten zijn onvoldoende, de inspectie van de bijbehorende richting is minimaal, de toepassing van de wet en de boetes zijn niets anders dan woorden. Aangezien de lozingen in feite hebben plaatsgevonden op afgelegen plaatsen, aangezien de slachtoffers geen mensen waren, zijn we ons niet volledig bewust van dit probleem. We spuiten tienduizenden tonnen van een van de gevaarlijkste gifstoffen die de mensheid kent in het hele milieu. Er zullen meer doden vallen als er geen strikte controle op dit programma wordt toegepast, en de sterfgevallen zullen niet alleen bij vogels en dieren zijn. Cyanidefabrikanten, gebruikers en regelgevers moeten een houding aannemen van: "Ja, we hebben een probleem; dus we gaan het oplossen; kom en zie. " Maar in veel gevallen is het antwoord: "Er is geen probleem. Ga weg." Obsceniteit onderdrukt. Die houding zal de publieke opinie niet geruststellen, en als er toch wordt gemorst, zal de reactie bitter zijn. De kwestie zou niet zover moeten komen. Het is niet noodzakelijk. Maar ik ben bang dat het zo zal eindigen.

Opmerking:

Ontleend aan: Educational Materials from the Mineral Policy Center, Fall 1989, pp. 6-11. Gratis vertaling gemaakt door de Costa Ricaanse Ecologist Association-Friends of the Earth Costa Rica. Dit artikel is het resultaat van onderzoeken door het Mineral Policy Center in Washington en op verschillende mijnlocaties, uitgevoerd in de afgelopen 18 maanden. Wij danken Frederick W. de Vries van E.I. duPont de Nemours & Company, Susan van Kirk, Jim Jensen van MEIC, Dr. Glenn Miller, Steve Botts van Newmont, verschillende anonieme ambtenaren van het agentschap en personeel van het congres voor hulp en gegevensbronnen. We willen vooral Rep. George Miller bedanken voor zijn inspanningen om het aantal sterfgevallen door trekvogels te verminderen. De meningen in dit artikel zijn die van de auteur, en door mijn dank uit te spreken aan deze vrienden is het niet mijn bedoeling om te suggereren dat ze het met hen eens zijn Gepost door noalamina. Verzonden door de NAC & POP (National and Popular News Network)


Video: Aloha! Cluster Pays - Free Spins! (Juni- 2022).