ONDERWERPEN

Argentinië, een land dat angst probeert af te schudden

Argentinië, een land dat angst probeert af te schudden


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Door Naomi Klein

Op de hoek van de Avenida de Mayo en Chacabuco, waar de glazen gevel van HSBC nu is omhuld met versterkt staal, even ondoordringbaar als de gepolariseerde zonnebrillen van politieagenten die buiten op wacht staan, botsen het verleden en het heden van Argentinië tegen elkaar.

BUENOS AIRES, ARGENTINIË. Hoe herdenkt u de verjaardag van iets dat onmogelijk te definiëren is? Dat was de vraag waarmee tienduizenden Argentijnen op 20 december 2002 werden geconfronteerd, terwijl ze vanuit alle hoeken van Buenos Aires naar het historische Plaza de Mayo marcheerden. Het was een jaar geleden sinds de eerste Argentinazo. De Argentinazo was niet bepaald een rel, hoewel hij er op televisie zeker zo uitzag, met plunderaars die supermarkten overvielen en bereden politie die menigten aanviel; en de 33 mensen die in het land zijn omgekomen. Het was ook geen revolutie, hoewel het min of meer op een revolutie leek, waarbij de woedende menigten de zetel van de regering bestormden en de president dwongen in ongenade af te treden.

Maar, in tegenstelling tot een klassieke revolutie, werd de Argentinazo niet georganiseerd door een alternatieve politieke macht die de macht wilde grijpen. En, in tegenstelling tot een rel, klopte het met een ondubbelzinnige en uniforme eis: de onmiddellijke verwijdering van alle corrupte politici die rijk zijn geworden, terwijl Argentinië, ooit de afgunst van de ontwikkelingslanden, in armoede stortte.

In werkelijkheid was de argentinazo precies zoals het woord klinkt: een chaotische explosie van argentinez, waarbij honderdduizenden mensen plotseling en spontaan hun huizen verlieten, de straat op gingen, hun potten en pannen sloegen, ze schreeuwden tegen de banken , vochten met de politie, versnelden hun motorfietsen, zongen voetbalhymnes en brachten de president ertoe zijn paleis per helikopter te ontvluchten. In de loop van de volgende 12 dagen zou het land door vijf presidenten gaan en niet voldoen aan zijn verplichtingen om zijn buitenlandse schuld van $ 95 miljard te betalen, de grootste wanbetaling in de geschiedenis.

Nu, over een jaar, vult de drukte de Plaza de Mayo weer en dit is ongetwijfeld een belangrijke dag, maar wat wordt er precies herdacht? Is het de viering van een nationale opstand tegen de globalisering van bedrijven, een sentiment dat zich door Latijns-Amerika lijkt te verspreiden? Net wanneer de Labour-partij de macht overneemt in Brazilië en de privatiseringsprogramma's van Mexico tot Peru worden stopgezet, is het het begin van El Argentinazo: Second Part, een beweging die vooruitblikt en die de mislukte recepten van het Fund International zal vervangen. Monetair Fonds (IMF) met iets beters?

Ten slotte is 20 december 2002 geen dag van juichende viering of erg overtuigende vuisten in de lucht. In plaats daarvan is de sfeer er een van rouw, en nergens is het zo merkbaar als op de hoek van Avenida de Mayo en Chacabuco, voor het hoofdkantoor van de HSBC Argentina-bank, een zwaar gebouw van 28 verdiepingen met Darth-getinte ramen. Vader. Het was op hetzelfde stuk asfalt dat Gustavo Benedetto, 23, precies een jaar geleden viel, gedood door een kogel die uit de oever kwam. De man die werd beschuldigd van de moord op Benedetto en die deel uitmaakte van een groep politieagenten die betrapt was op video-opnames door de getinte ramen van de bank? Het is luitenant-kolonel Jorge Varando, hoofd van de beveiliging van het HSBC-gebouw. Hij is ook een gepensioneerde militaire eliteofficier die actief was in de jaren zeventig, toen 30.000 Argentijnen 'verdwenen' waren, velen van hen uit hun huizen werden ontvoerd, op brute wijze gemarteld en vervolgens vanuit vliegtuigen in de modderige wateren van de Río de la Plata werden gegooid.

Van het midden van de jaren vijftig tot het begin van de jaren zeventig was Argentinië een uiterst ondemocratische plaats, geregeerd door een opeenvolging van besturen die, hoewel ze beperkte verkiezingen toestonden, de populistische peronistische partij ervan weerhielden zich kandidaat te stellen. In deze context begonnen linkse studenten en arbeiders zich te organiseren in guerrilla-legers. Veel van deze activisten dachten dat ze een socialistische revolutie in gang zetten, hoewel voor Juan Domingo Perón, die hen aanmoedigde uit zijn ballingschap in Spanje, de milities slechts een middel waren om zijn glorieuze terugkeer als paternalistisch leider te bespoedigen. De grootste gewapende factie van deze groeiende oppositie was de Montoneros, een jongerenbeweging die het populistische beleid van Evita en de guerrilla-oorlogstheorie van Che Guevara overnam. Ondanks het feit dat dergelijke cellen nooit een ernstige bedreiging voor de nationale veiligheid vormden, gebruikte het Argentijnse leger een reeks guerrilla-aanvallen op militaire en zakelijke doelen als voorwendsel om een ​​campagne tegen links af te kondigen. De generaals noemden de actie "een oorlog tegen terreur", maar de naam die standhield was vuile oorlog.

Tussen 1976 en 1983 werd Argentinië geregeerd door een krom militair regime dat fundamentalistische katholieke sociale controle combineerde met een fundamentalistische vrijemarkteconomie, rockmuziek verbood en miljarden dollars aan leningen en investeringen van buitenlandse banken en multinationals opsloeg. De generaals maakten er hun eigen missie van om marxistische of andere "subversieve" gedachten te zuiveren van elk van de scholen, werkplekken, kerken en buurten. Ze gingen er ook van uit dat ze het recht hadden om persoonlijk gewin uit deze kruistocht te halen, en ze haalden niet alleen uit publieke middelen, ze beroofden ook de mensen die ze martelden en vermoordden; hun huizen, bezittingen en zelfs kinderen (ten slotte werd de staat gedwongen om compensatie te betalen aan veel slachtoffers van de families).

Tot op de dag van vandaag ontkennen de generaals bijna alles en, dankzij een officieel pardon van de staat, lopen de moordenaars van die tijd vrij rond. De verachte Leopoldo Galtieri, die Argentinië naar een rampzalige oorlog voor de Malvinas-eilanden leidde, stierf een paar dagen geleden en nam veel geheimen mee in zijn graf. Sinds het einde van de militaire dictatuur hebben uitgebreide onderzoeken echter aanwijzingen opgeleverd voor misbruik tijdens en na de vuile oorlog. Door deze onderzoeken grondig te doorzoeken, ontdekten Argentijnse mensenrechtenorganisaties dat Varando, de man die HSBC het bevel voerde over haar veiligheidsoperaties, deel uitmaakte van een groep militairen die door familieleden werd beschuldigd van de verdwenen oorlogsmisdaden tijdens een aanval op de La. Tablada militaire kazerne in 1989.

Een rapport van de Inter-Amerikaanse Commissie voor Mensenrechten van de Organisatie van Amerikaanse Staten, afgerond in 1997, stelt dat twee gevangenen op de basis van La Tablada, Iván Ruiz en José Alejandro Díaz, 'verdwenen' waren toen ze onder toezicht stonden van Jorge Varando. Varando zegt dat hij Ruiz en Díaz heeft overgedragen aan een andere officier, en toen die officier werd gedood in actie, dacht hij dat de gevangenen waren ontsnapt. Dankzij een daaropvolgende amnestie was er echter nooit een grondig strafrechtelijk onderzoek naar de gebeurtenissen in La Tablada. Vandaag wacht Varando, in verband met een incident dat er niets mee te maken heeft, de gerechtelijke procedure af voor de moord op Gustavo Benedetto.

Op de hoek van de Avenida de Mayo en Chacabuco, waar de glazen gevel van HSBC nu is omhuld met versterkt staal, even ondoordringbaar als de gepolariseerde zonnebrillen van politieagenten die buiten op wacht staan, botsen het verleden en het heden van Argentinië tegen elkaar. De vermeende moordenaar van Benedetto werkte voor een buitenlandse bank, een van dezelfde banken die het spaargeld van miljoenen Argentijnen opslokte toen de regering begin december 2001 verklaarde dat het bankopnames bevroor. En terwijl de rekeningen verzekerd bleven, begon de peso een vrije val. Toen een jaar later de bankstop gedeeltelijk werd opgeheven en rekeninghouders weer toegang hadden tot hun geld, was hun spaargeld tweederde van hun waarde verloren.

Ondanks dat banken zoals HSBC de bevriezing aan de overheid de schuld gaven, was de verhuizing een reactie op het feit dat particuliere banken hun rijkste klanten in de loop van het jaar ongeveer $ 20 miljard uit Argentinië hadden gehaald. Van het voorgaande jaar, een groot aantal zonder belasting te betalen. Tegelijkertijd was er geen verbod om kapitaal uit het land te halen. Afgelopen januari was er een bijzonder dramatisch moment, toen de politie een HSBC-filiaal en andere banken binnenviel, op zoek naar bewijs dat honderden gewapende voertuigen werden gebruikt om miljarden dollars in contanten, niet aangegeven, naar de luchthaven te vervoeren. Buitenlandse banken beweerden dat de autoriteiten op zoek waren naar zondebokken als schuld voor de economische crisis, en HSBC Holdings Ltd zegt dat de lokaal opgerichte dochteronderneming altijd heeft gehandeld in overeenstemming met de Argentijnse wet. Volgens de officier van justitie gaat het onderzoek naar de beschuldigingen van "fraude tegen de staat en illegale vereniging" door, en tot op heden zijn er geen aanklachten ingediend.

Tijd staat centraal in de aantijgingen tegen buitenlandse banken: de uittocht van contanten vond plaats enkele dagen voordat de regering alle opnames stopte, en leidde tot de wijdverbreide overtuiging dat banken, in tegenstelling tot Argentijnen die verrast waren, het fluitsignaal hadden gekregen dat de bevriezing dreigde. Dit punt is belangrijk, want voor veel van de meest welvarende families en bedrijven van Argentinië maakten het bankfiasco en de devaluatie hen rijker dan voorheen: nu betalen ze de salarissen, uitgaven en schulden van hun werknemers in peso's. Maar dankzij de banken is uw spaargeld veilig, buiten het land opgeslagen in Amerikaanse dollars. Dit is een regeling met hoge winst.

Het land van de verdwenen

Nadat de $ 20 miljard aan "vermist" kapitaal was ontdekt, was er zoveel publieke woede dat verschillende buitenlandse bankiers worden aangeklaagd op grond van de Argentijnse wet op "economische ondermijning", die handelingen verbiedt die de economie van het land saboteren. Deze hindernis werd afgelopen mei echter overwonnen toen een coalitie van banken, geleid door HSBC, met succes lobbyde voor de intrekking van de wet.

Dit incident hield verband met een andere controverse, waarbij omkoping, wetgevers en buitenlandse banken betrokken zijn. In augustus publiceerde The Financial Times beschuldigingen van bankiers en diplomaten dat Argentijnse wetgevers om steekpenningen hadden gevraagd van buitenlandse banken in ruil voor het stemmen tegen wetgeving die financiële instellingen honderdduizenden dollars per jaar zou hebben gekost. De banken zeggen dat ze de aanbiedingen hebben afgewezen. Nadat het artikel was gepubliceerd, leden verschillende banken een nieuwe inval door de Argentijnse politie, dit keer om te zoeken naar bewijs van het gemelde verzoek om omkoping en om de bron van de beschuldiging te achterhalen. Onder de locaties die werden overvallen, waren het hoofdkantoor van HSBC en de privéwoning van een hooggeplaatste HSBC-woordvoerder.

Er is gespeculeerd of de invallen politiek gemotiveerd waren, als wraak op de banken die de beschuldigingen van omkoping openbaar maakten. Toen Mike Smith, president van HSBC Argentina, tijdens een rechtszitting over het schandaal getuigde, zei hij dat hij geen specifieke kennis had van de incidenten beschreven in The Financial Times en ontkende hij dat HSBC steekpenningen had betaald. Hij zei ook dat het in Argentinië om smeergeld vragen in ruil voor gunstige wetten. Dit onderzoek is ook aan de gang.
Gustavo Benedetto was slechts een van de 33 mensen die gewelddadig stierven tijdens de Argentinazo van 2001. Maar zijn verhaal, gekweld door de geesten van de geschiedenis die zonder twijfel modern blijft, is een symbool geworden voor een land dat hij nu probeert te begrijpen zijn meedogenloze economische crisis. Hoe kunnen 27 kinderen per dag van honger omkomen in een land dat van nature zo overvloedig is dat het ooit een groot deel van Europa en Noord-Amerika voedde? Hoe kan een natie waar arbeiders vroeger huizen en auto's kochten en de hoogste lonen in Latijns-Amerika verdienden, nu het hoogste werkloosheidspercentage op het continent hebben en een lager gemiddeld loon dan Mexico? Benedetto dacht dat zijn regering hem antwoorden op die vragen verschuldigd was, en daarom ging hij die dag in december naar het plein.

Er was eens een land dat Argentinië heette ", schrijft journalist Sergio Ciancaglini," waar veel mensen verdwenen en jaren later ook geld verdween. Het ene heeft te maken met het andere. ”Ciancaglini stelt dat iedereen die wil begrijpen wat er met de ontbrekende rijkdom is gebeurd, eerst naar het verleden moet reizen om te ontdekken wat er met de vermiste mensen is gebeurd. Sinds de Argentinazo is er een explosie van grassroots-groepen. die aan zo'n reis beginnen, in een soort nationale forensische detectivemissie, die de economische belangen van de dictatuur van de generaals koppelt aan het beleid dat jaren later de economie deed ruïneren. hoop) is dat wanneer deze stukken eindelijk passen samen kan Argentinië eindelijk de cyclus van staatsterreur en bedrijfsplunderingen doorbreken die dit land, net als zoveel anderen, veel te lang tot slaaf heeft gemaakt.

Het verbreken van het 'niet verknoeien'

Gustavo Benedetto las graag boeken over geschiedenis en economie. Volgens haar oudere zus, Eliana, "wilde ik begrijpen hoe zo'n groot land in zo'n puinhoop terecht kon komen." Gustavo droomde ervan om geschiedenisleraar te worden, maar dat was een doel voor een meer optimistische tijd. Toen zijn vader in maart 2000 stierf, moest Gustavo op zoek naar een baan, een baan, waarmee hij zijn moeder en zus kon onderhouden. Het was een slechte tijd om werk te zoeken. In La Tablada, de postindustriële buitenwijk waar de Benedetto's wonen, waren de meeste fabrieken al gesloten. De beste baan die hij kon vinden, was als supermarktmedewerker in een nabijgelegen winkelcentrum.

Maar hij had tenminste een baan. Ondanks dat de wereldpers tot voor kort de Argentijnse economische crisis ontdekte, was het in wijken als La Tablada zeker zes jaar eerder een feit. In het midden van de jaren negentig, toen het IMF Argentinië afschilderde als een wonder van economische groei en een voorbeeld van de rijkdom die arme landen wachtten om hun deuren voor buitenlandse investeringen te openen, bereikte de werkloosheid al alarmerende niveaus. Dit is een patroon dat vele malen is overgenomen in Latijns-Amerika, in landen die soortgelijke vrije markthervormingen hebben doorgevoerd; Tegenwoordig overleeft alleen Chili als een zogenaamd "succesverhaal", terwijl meer dan 50% van de Argentijnse bevolking al onder de officiële armoedegrens is gezakt.

Vreemd genoeg, toen Argentinië minder rijkdom op papier had, leden minder Argentijnen honger. Veel complexe economische factoren droegen bij aan deze verandering, van veranderingen in landbouwgewassen tot sterk dalende lonen in de industriële sector. Maar er waren ook enkele eenvoudige veranderingen die een rol speelden, zoals het feit dat buurtmarkten in moeilijke tijden voedsel op krediet verkochten: een klein beetje genade dat verdween toen Argentinië een etalage voor globalisering werd en die kleine winkels werden vervangen door buitenlandse- hypermarkten in eigendom ter grootte van Azteekse tempels, met namen als Carrefour, Wal-Mart en Día, de Spaanse keten waar Gustavo Benedetto eindelijk een baan kon krijgen.

Het was dus waarschijnlijk geen toeval dat in de dagen voor de Argentinazo veel van de hypermarkten werden aangevallen, geplunderd door massa's werkloze mannen, hun gezichten bedekt met T-shirts die in geïmproviseerde skimaskers werden veranderd. Toen Gustavo op 19 december bij Día kwam werken, was de sfeer ondraaglijk gespannen - niemand wist of dit betonnen kasteel het volgende zou zijn dat zou worden overvallen door hongerige en boze menigten. Om 12.00 uur besloot de manager de spanning te beëindigen en sloot hij vroegtijdig af.

Toen Gustavo thuiskwam, zette hij de televisie aan. Wat hij zag was een land in openlijke opstand, met protesten van alle kanten. De hele dag en de hele nacht wisselde hij van het ene kanaal naar het andere, maar om 22.40 uur vertoonden alle kanalen hetzelfde beeld: president Fernando de la Rúa, zijn gezicht, plakkerig van het zweet, las hij stijfjes, een voorbereide tekst. Argentinië, zei hij, werd aangevallen door "groepen die vijanden van de orde zijn en die onenigheid en geweld zullen verspreiden". Hij riep de staat van beleg uit.

Voor veel Argentijnen klonk de verklaring van de president als de opmaat voor een militaire staatsgreep, en dat was een fatale fout van de regering de la Rúa. Gustavo bekeek de live beelden van de Plaza de Mayo die gevuld was met mensen. Ze sloegen potten en pannen met lepels en vorken, een woordeloze maar luidruchtige bestraffing van de instructies van de president: Argentijnen zouden geen afstand doen van fundamentele vrijheden in de naam van 'orde', verklaarden ze. Ze hadden het al eerder onder het bord geprobeerd en het was slecht afgelopen. En toen kwam er een enkele rebelse uitroep van de menigte grootmoeders en studenten, motorboodschappers en werkloze arbeiders; zijn woorden waren gericht tot politici, bankiers, het IMF en alle andere 'experts' die beweerden het perfecte recept te hebben voor de welvaart en stabiliteit van Argentinië: 'Laat ze allemaal gaan', zeiden ze.

Die nacht sliep Gustavo onrustig. Toen hij de volgende ochtend aan het werk ging, was de winkel gesloten, dus ging hij naar huis en zette de televisie weer aan. Op dat moment voelde hij een impuls die hij nooit eerder had gevoeld: hij wilde deelnemen aan een politieke demonstratie. Plotseling sprong Gustavo Benedetto, een rustige man die zijn hele leven nergens tegen had geprotesteerd, van de bank, zette de tv uit en vertelde zijn moeder dat hij naar de stad ging.

Op weg naar de bushalte vroeg Gustavo aan een aantal van zijn vrienden uit de wijk La Tablada of ze met hem mee wilden doen aan dit verhaal waarvan ze getuige waren op hun televisieschermen. Maar hij kon niemand vinden: de meeste mensen in La Tablada waren het verhaal al zat. In de jaren zeventig en tachtig zat deze arbeiderswijk letterlijk tussen het vuur van het leger en guerrillastrijders: op dat moment waren er verschillende linkse cellen actief in het gebied en was het ook de thuisbasis van de nr. 3 gemechaniseerde infanterie van La Tablada. , een grote militaire basis waar vermeende mensenrechtenschendingen plaatsvonden. In La Tablada was de vuile oorlog nog vuiler dan op andere plaatsen, met ouders die de moordenaars van hun kinderen tegenkwamen in de winkel op de hoek. En aangezien elk soort contact met een linkse persoon voldoende was om je als medewerker te bestempelen, was het veiligste wat je kon doen je terug te trekken naar je huis: deuren waren gesloten voor voormalige vrienden die hun toevlucht zochten, blinden gingen snel dicht als er buiten een commotie was, het volume van de radio werd harder gezet om het geschreeuw in naburige appartementen te overstemmen. In La Tablada, net als op andere plaatsen in Argentinië, leerden de inwoners trouw te leven volgens de filosofie van de tijden van terreur: "Raak niet betrokken". Het is een houding die tot op de dag van vandaag heeft overleefd.

Gustavo besloot echter met die traditie te breken. Hij wist niet dat de tactiek van de dictatuur op het punt stond terug te keren naar de straten van Buenos Aires. Gedurende de twee uur die hij nodig had om van de buitenwijken naar het centrum van Buenos Aires te verhuizen, had de politiechef het bevel gestuurd om "de Plaza de Mayo schoon te maken". Aanvankelijk gebruikten de oproerpolitie rubberen kogels en traangas, maar die raakten al snel op en schakelden over op dodelijke munitie.

De politie duwde de menigte naar de Avenida de Mayo en de menigte duwde terug. Rond 16.00 uur was een groep van ongeveer 20 politieagenten op zoek naar een veilige plek om te schuilen en hun wapens te herladen. Ze kozen voor de HSBC-lobby, een van de veiligste gebouwen in de stad omdat hier ook de Israëlische ambassade is gevestigd. Een handvol demonstranten minder dan vijf, volgens gerechtelijke documenten, scheidde zich van de rivieren van mensen die op weg waren naar de Plaza de Mayo en begonnen stenen naar de oever te gooien. Een man brak een glazen frame met een metalen staaf. De politie en particuliere beveiligers binnenin waren bang en openden het vuur. Volgens het bewijs dat later in de rechtbank gehoord kon worden, werd in slechts vier seconden een salvo van minstens 59 kogels in de volle straat afgevuurd. Net op dat moment liep Gustavo Benedetto alleen en, na minder dan een uur in het centrum te zijn geweest, sloeg hij de Avenida de Mayo in. Hij was vele meters van de oever verwijderd toen een loden kogel, afgevuurd door een 9 mm kanon, hem in zijn achterhoofd trof. Op de grond gevallen; in een oogwenk was hij dood.

De veelbetekenende camera

HSBC was misschien een goede plek voor politieagenten om toevlucht te zoeken tijdens de chaos van de Argentinazo, maar als het gaat om een ​​misdaad die naar verluidt vanuit hun lobby is gepleegd, biedt een bank, met hun beveiligingscamera's die elke hoek monitoren, weinig dekking. HSBC-bewakingscamera's, van het betreden van het gerechtsgebouw als bewijs, laten duidelijk zien dat politie- en bankbeveiligers wijzen en hun geweren door het glas schieten. Dit bewijs heeft geleid tot een zeldzame gebeurtenis in de annalen van de Argentijnse justitie: de arrestatie van een voormalige militaire officier op beschuldiging van moord.

Jorge Varando is afgestudeerd aan de School of the Americas, een 'counterinsurgency'-trainingskamp in het zuiden van de Verenigde Staten. Hij verklaarde dat hij Benedetto niet neerschoot en beweert dat hij gepast handelde, als een veiligheidsagent die de bank verdedigde. In een recent radio-interview zei hij dat hij had toegegeven zijn geweer te hebben afgevuurd, door te zeggen dat hij dit "in volledige gemoedsrust" deed en "om degenen die probeerden het gebouw binnen te komen tegen te houden". Tot dusver heeft HSBC geweigerd commentaar te geven op de zaak, aangezien er juridische procedures lopen; hij wees er alleen maar op dat zijn werknemer Varando consequent heeft volgehouden dat hij onschuldig is.

Het is nog niet duidelijk of Varando zal worden vertegenwoordigd door een HSBC-advocaat wanneer de zaak voor de rechter komt, maar de bank had wel een eigen advocaat tijdens de zittingen voorafgaand aan het proces. HSBC is op de een of andere manier onvermijdelijk betrokken, omdat de opnames plaatsvonden vanuit het gebouw en de beveiligingscamera's cruciaal bewijs leveren. Maar dat bewijs is problematisch gebleken. Toen de rechtbank de misdaad nabootste door de video van Varando die zijn geweer afvuurde gelijk te stellen aan de plaats waar Benedetto werd gedood, werd het al snel duidelijk dat iemand de hoek van de hoofdbewakingscamera had veranderd, en dit maakte het buitengewoon moeilijk om de reconstructie af te stemmen op de originele video van Varando die door het glas schiet. Bankpersoneel zegt dat de camerahoek per ongeluk is gewijzigd tijdens een routinematige reiniging.

En de zaak heeft nog meer belangstelling gewekt omdat elke maand sinds de moord vrienden en familie een geïmproviseerd gedenkteken voor Gustavo Benedetto voor de bank hebben neergezet en elke maand wordt het monument op mysterieuze wijze verwijderd en wordt Gustavo's naam gewist. Uiteindelijk eindigde deze praktijk in november vorig jaar, toen een televisieploeg het HSBC-gebouw om 3 uur 's morgens besluipte, filmde hoe twee federale politieagenten arriveerden in een auto zonder specifieke tekens en het betonnen en keramische monument met enkele hendels vernietigden. De agenten zijn geschorst.

De luchtspiegeling van Menem

Tot relatief recent volgde Argentinië een politiek van officieel geheugenverlies met betrekking tot de misdaden van de vuile oorlog. Natuurlijk produceerden de niet-gouvernementele mensenrechtenorganisaties nog steeds talloze vernietigende rapporten; de Moeders van de Plaza de Mayo liepen nog steeds; en de kinderen van vermiste ouders kwamen nog steeds van tijd tot tijd buiten de huizen van ex-militairen om rode verf te gooien. Maar vóór de Argentinazo beschouwden de meeste Argentijnen uit de middenklasse dergelijke acties als macabere rituelen uit vervlogen tijden. Wat hadden ze de memo niet ontvangen? Volgens oud-president Carlos Menem was het land "gevorderd" of had het in ieder geval moeten zijn.

Menem, een Ferrari-rijdende voorstander van de vrije markt die de Argentijnse fusie is van Margaret Thatcher en John Gotti, werd gekozen in 1989, toen de economie in recessie verkeerde en de inflatie toenam. Hij verklaarde dat veel van de economische problemen van Argentinië het resultaat waren van de mislukte pogingen van zijn voorganger om de vuile oorlogsgeneraals voor het gerecht te brengen. Menem bood een alternatief: in plaats van achteruit te gaan, naar de hel van de naamloze graven en de leugens van het verleden, zei hij, zouden Argentijnen het bord leeg moeten maken, zich bij de wereldeconomie moeten aansluiten en dan al hun energie moeten steken in het bereiken van economische groei.

Na de generaals gratie te hebben verleend, begon Menem een ​​enthousiast programma van wat ze hier in Latijns-Amerika 'neoliberalisme' noemen: dat wil zeggen massale privatiseringen, ontslagen in de publieke sector, 'flexibilisering' van de arbeidsmarkt en zakelijke prikkels. Het verlaagde de federale maaltijdprogramma's, verlaagde het nationale werkloosheidsfonds met bijna 80%, ontsloeg honderdduizenden staatswerknemers en verklaarde veel stakingen illegaal. Menem noemde deze snelle reconstructie op de vrije markt 'een operatie zonder verdoving' en verzekerde de kiezers dat als de pijn op korte termijn wegebde, Argentinië, in de woorden van een van zijn promotiecampagnes, 'opnieuw zou worden geboren'.

De middenklasse inwoners van Buenos Aires, velen van hen in verlegenheid gebracht door hun medeplichtigheid of zelfgenoegzaamheid tijdens de vuile oorlog, namen enthousiast het idee over om in een nieuw land zonder verleden te leven. "Raak niet betrokken", de mantra van de terreurjaren, maakte plaats voor "Allereerst ik eerst", de mantra van het hoogkapitalisme; daarom zijn buren concurrentie en komt de markt voor alles, zelfs vóór de zoektocht naar gerechtigheid en de wederopbouw van de verbrijzelde gemeenschappen. In de jaren die volgden, raakte het Buenos Aires van de jaren negentig in een golf van consumentisme en jobpromotie, waardoor de New Yorker of Londenaar die het meest verslaafd was aan winkelen en werken er klein uit zou zien. Volgens cijfers van de regering zijn de totale uitgaven van huishoudens tussen 1993 en 1998 met 42 miljard dollar gestegen, terwijl de uitgaven aan geïmporteerde goederen in dezelfde vijf jaar zijn verdubbeld van 15 miljard dollar in 1993 tot 30 miljard in 1998.

In de chique wijken Recoleta en Palermo kochten bewoners niet alleen de nieuwste geïmporteerde elektronica en merkkleding, maar ook nieuwe gezichten en nieuwe lichamen. Buenos Aires concurreerde al snel met Rio de Janeiro om de titel van hoofdstad van cosmetische chirurgie, waarbij een plastisch chirurg beweerde 30.000 klanten te hebben. De Argentijnen wilden duidelijk opnieuw gemaakt worden, net als hun land als president, die periodiek verdween en vervolgens weer verscheen met zijn gezicht uitgestrekt en bewerend dat een bij hem had gestoken.

Een tijdlang leken de maskers en kostuums van de jaren negentig verbazingwekkend echt. Gedurende dat decennium steeg het nationale bbp met 60% en stroomden er buitenlandse investeringen binnen. Maar net zoals de aandeelhouders van Enron niet voorzichtig waren om de grootboeken goed te bekijken zolang hun winsten stegen, zagen buitenlandse investeerders en geldschieters in Argentinië niet dat de magere en gemene regering van Menem in 1999 verzonken was in een schuld van 80 miljard dollar dieper dan de regering. had in 1989. Of dat, voornamelijk dankzij ontslagen bij geprivatiseerde bedrijven, de werkloosheid was gestegen van 6,5% in 1989 tot 20% in 2000.

Kortom, 'Menems wonder', zoals Time Magazine het uitbundig noemde, was een luchtspiegeling. De rijkdom die in de jaren negentig in Argentinië stroomde, was een combinatie van speculatieve financiering en eenmalige verkoop: het telefoonbedrijf, de oliemaatschappij, de spoorwegen, de luchtvaartmaatschappij. Na de eerste infusie van contant geld en ingevette palmbomen, bleef er een leeg land, dure basisvoorzieningen en een arbeidersklasse over die niet werkte. Het liet ook een gedereguleerde financiële sector achter in de stijl van het oude westen, waardoor de rijkste families in Argentinië 140 miljard dollar aan privévermogen uit het land konden halen en het op buitenlandse bankrekeningen konden storten, een bedrag groter dan het bbp of de buitenlandse schuld.

Zet salarissen vast met terugslag

Toen de rijkdom van Argentinië verdween, bestemd voor bankrekeningen in Miami en de aandelenmarkt in Milaan, begon ook het collectieve geheugenverlies van de Menem-jaren te verdwijnen. Hoy, casi 20 años después de que la dictadura de la junta terminó, y con los viejos generales muertos o muriéndose, los fantasmas de los 30 mil desaparecidos de repente aparecieron. Ahora embrujan cada aspecto de la crisis actual del país. En los meses que siguieron al argentinazo, el pasado parecía estar tan presente que era como si el tiempo se hubiera colapsado y el terror estatal hubiera sido cometido ayer. En las cortes y en las calles surgió un debate nacional, no sólo sobre cómo fue que tantos se habían librado de ser castigados por sus crímenes, sino también sobre las razones por las cuales el terror había tenido lugar: ¿por qué murieron esas 30 mil personas? ¿En nombre de los intereses de quién murieron? ¿Y cuál era la conexión entre aquellas muertes y las políticas de libre mercado que le habían fallado tan espectacularmente al país?

En aquella época en que los estudiantes y los sindicalistas eran arrojados de Ford Falcon verdes y llevados a centros clandestinos de tortura, había poco tiempo para preguntas respecto de las causas profundas y los intereses económicos. Durante los años del terror, los activistas argentinos tenían una sola preocupación: mantenerse vivos. Cuando grupos como Amnistía Internacional comenzaron a intervenir y apoyarlos, ellos también estaban preocupados por la supervivencia cotidiana. Los investigadores rastreaban a las personas desaparecidas y después pedían su liberación, o al menos la confirmación de su muerte.

Hubo, sin embargo, algunas excepciones, individuos que fueron capaces de ver que los generales tenían un plan económico tan agresivo como sus planes sociales y políticos. En 1976 y 1977, cuando el terror estaba en su punto más sanguinario y bárbaro, los generales presentaron un programa de "restructuración" económica que resultaría ser una probadita de la globalización empresarial cortagargantas de hoy. Recortaron a la mitad el sueldo promedio nacional, redujeron dramáticamente el gasto social y quitaron el control de precios. Los generales fueron espléndidamente recompensados por estas medidas: en esos mismos dos años, Argentina recibió más de 2 mil millones de dólares en préstamos extranjeros, más de lo que el país había recibido en los pasados seis años. Para cuando los generales regresaron el país en 1983, habían incrementado la deuda externa nacional de 7 mil millones de dólares a 43 mil millones.

El 24 de marzo de 1977, un año después del golpe, el periodista de investigación argentino Rodolfo Walsh publicó una Carta Abierta de un Escritor a la Junta Militar. Estaba destinada a ser uno de los escritos más famosos en el rubro de las cartas latinoamericanas modernas. En ella, Walsh, miembro del movimiento juvenil de los Montoneros, rompió con la censura oficial a la prensa al emprender un recuento detallado de la campaña de terror de los generales. Pero había una segunda parte de la Carta Abierta, la cual, según el biógrafo de Walsh, Michael McCaughan, fue suprimida por el liderazgo de los Montoneros, muchos de los cuales, aunque fuesen militantes en sus tácticas, no estaban tan enfocados como Walsh en la economía. La mitad perdida, recién publicada en el libro de McCaughan, True Crimes, trasladaba el enfoque de los abusos a los derechos humanos de los militares a su programa económico; con Walsh declarando, un tanto heréticamente, que el terror no era "el mayor sufrimiento infligido sobre el pueblo argentino, ni la peor violación a los derechos humanos que han cometido. Está en la política económica de este gobierno, donde uno descubre no sólo la explicación de los crímenes, sino también una mayor atrocidad que castiga a millones de seres humanos a través de la miseria planeada".

De nuevo, Walsh ofreció un catálogo de crímenes: "Congelar los salarios a culatazos mientras los precios suben a punta de bayoneta, prohibir todo tipo de negociaciones colectivas, prohibir las asambleas y las comisiones internas, ampliar los días laborales, incrementar el desempleo … una política económica dictada por el Fondo Monetario Internacional, siguiendo una receta aplicada indiscriminadamente en Zaire o Chile, en Uruguay o Indonesia".

Minutos después de enviar por correo las copias de su carta, Walsh fue emboscado por la policía y muerto a tiros en las calles de Buenos Aires.

Más difícil de matar, sin embargo, ha sido la descripción de Walsh de una lógica económica que sobrevivió a la dictadura, una lógica que guió al escalpelo de la cirugía de Menem sin anestesia y que sigue guiando cada misión del FMI en Argentina, el cual parece siempre pedir más recortes a la salud pública y la educación, mayores tarifas a los servicios básicos, más ejecuciones de hipotecas. Pero Walsh no lo llamó "buen gobierno" o "prudencia fiscal" o "ser competitivo a nivel global" él lo llamó "miseria planeada".

Walsh comprendió que los generales no estaban librando una guerra contra "el terror", sino una guerra contra cualquier barrera a la acumulación de riqueza de los inversionistas extranjeros y sus beneficiarios locales. Cada día que pasa prueba su presciencia. Los juicios civiles continúan desterrando evidencia fresca de que las empresas extranjeras colaboraron de manera cercana con la junta en su exterminación del movimiento sindical en los setenta. Por ejemplo, el pasado diciembre, un procurador federal presentó una demanda criminal contra Ford Argentina (una subsidiaria de Ford). Alegaba que la compañía tenía dentro de una de sus plantas un centro militar de detención a donde se llevaba a organizadores sindicales. "Ford [Argentina] y sus ejecutivos estaban en connivencia en el secuestro de sus propios trabajadores y creo que deberían de rendir cuentas al respecto", dice Pedro Troiani, un ex obrero de la Ford que declaró que los soldados lo secuestraron y golpearon dentro de la fábrica. Mercedes-Benz (ahora una subsidiaria de Daimler Chrysler) enfrenta una investigación parecida, tanto en Alemania como en Argentina, como resultado de alegatos de que la compañía colaboró con los militares durante los setenta para purgar una de sus plantas de militantes sindicales, dando nombres y domicilios de 16 trabajadores que después "desaparecieron", 14 de los cuales jamás fueron vueltos a ver. Tanto Ford como Mercedes-Benz niegan que sus ejecutivos hayan jugado algún papel en alguna de las muertes.

Y, claro, también está el caso de Gustavo Benedetto. A primera vista, no hay nada que conecte el asesinato de Benedetto al pasado y no hay punto de comparación entre la represión durante el argentinazo y el terror de la guerra sucia. Sin embargo, el caso Benedetto destaca el cambiante papel de los militares, el Estado y los intereses financieros, y el papel actual de los ex oficiales militares. En los setenta, Jorge Varando, el hombre acusado del asesinato de Benedetto, trabajaba para un régimen militar que abrió el sector bancario de Argentina a los bancos privados. En 2001, con las fuerzas armadas reducidas, así como el resto del sector público, él trabajaba de manera directa para uno de estos bancos. El temor es que el gran logro de dos décadas de democracia es sólo que el intermediario fue erradicado y que la represión fue privatizada. Los bancos y empresas en Argentina son custodiados por unidades de ex oficiales militares armados, que los protegen de los manifestantes públicos, y que despiertan preguntas difíciles sobre los compromisos que se hicieron durante la transición de la dictadura a la democracia.

Hoy, la historia de esa transición se rescribe en las calles. No hay un claro "antes" y "después" de la dictadura. En vez, el proyecto de la dictadura emerge como un proceso: los generales prepararon al paciente, después Menem llevó a cabo "la cirugía". La junta hizo más que desaparecer a los organizadores sindicales que podrían haber luchado contra los despidos masivos y los socialistas que quizá se hubieran rehusado a poner en práctica el más reciente plan de austeridad del FMI. El gran logro de la guerra sucia fue la cultura del miedo y del individualismo, la cual se quedó en barrios como La Tablada, donde Gustavo Benedetto creció.

Los generales comprendieron que su verdadero obstáculo hacia un control social completo no eran los rebeldes izquierdistas, sino la presencia de comunidades con lazos fuertes y la sociedad civil. Razón por la cual emprendieron la misión de "desaparecer" la esfera pública. En el primer día del golpe de 1976, los militares prohibieron todos los "espectáculos públicos", desde carnavales, pasando por el teatro, hasta las carreras de caballos. Las plazas públicas estaban estrictamente reservadas para los shows de fuerza militar y la única experiencia comunal permitida era el fútbol. Al mismo tiempo, los militares lanzaron una campaña para convertir a toda la población en informante: los periódicos estatales estaban repletos de anuncios que recordaban a los ciudadanos que era su deber civil reportar a cualquiera que pareciera que estuviera haciendo algo "subversivo". Y cuando la población se retrajo a sus hogares, el proyecto económico de la dictadura pudo ser continuado y profundizado por los sucesivos gobiernos civiles sin siquiera tener que recurrir a una engorrosa represión al menos hasta hace poco.

En los setenta, cuando las Madres de la Plaza de Mayo comenzaron a buscar a sus desaparecidos seres queridos, era común que estas valientes mujeres dijeran que sus hijos eran inocentes, que cuando se los llevaron "no estaban haciendo nada". Hoy, las Madres encabezan manifestaciones contra el FMI, hablan sobre el "terrorismo económico", y declaran con orgullo que sus hijos sí estaban haciendo algo cuando fueron secuestrados eran activistas políticos que trataban de salvar al país de la miseria planeada que comenzó bajo la dictadura y que sólo se ha profundizado bajo la democracia.

En los escombros de lo que quedó de Argentina después de diciembre de 2001, algo extraordinario comenzó a pasar: los vecinos asomaron la cabeza de sus departamentos y casas, y, en la ausencia de un liderazgo político o de un partido que le diera sentido a la explosión espontánea del cual eran parte, comenzaron a hablar unos con otros. A pensar juntos. A finales de enero de 2002, tan sólo en el centro de Buenos Aires ya había unas 250 asambleas barriales. Las calles, parques y plazas se llenaron de reuniones, la gente se desvelaba, planeaba, discutía, daba testimonios y votaba.

Muchas de esas primeras asambleas eran más terapias grupales que reuniones políticas. Los participantes hablaban sobre su experiencia de aislamiento en una ciudad de 11 millones. Los académicos y los abarroteros se disculpaban por no haber cuidado unos de otros, los gerentes de publicidad admitían que solían despreciar a los obreros desempleados, y que asumían que se merecían su difícil situación, y que nunca pensaron que la crisis podría llegar a las cuentas bancarias de la clase media cosmopolita. Y estas disculpas por las equivocaciones actuales pronto cedieron el paso a confesiones en lágrimas sobre eventos que databan de la época de la dictadura. Una ama de casa se paraba y admitía públicamente que, tres décadas antes, cuando escuchaba una historia más acerca de que el esposo o hermano de alguien había desaparecido, había aprendido a cerrar su corazón al sufrimiento, y se decía a sí misma "por algo será".

La mayoría de las asambleas comenzaron en vista de tanta miseria planeada, a planear otra cosa: alegría, solidaridad, otro tipo de economía. Se abrieron cocinas colectivas, se formaron bancos de empleos y clubes de trueque. Durante el pasado año, entre 130 y 150 plantas, en bancarrota y abandonadas por sus dueños, fueron tomadas por los trabajadores y transformadas en cooperativas o colectivos. En fábricas de tractores, supermercados, editoriales, fábricas de aluminio y pizzerías, las decisiones sobre la política de la compañía ahora se toman en asambleas abiertas, y las ganancias se reparten equitativamente entre los trabajadores. En los últimos meses, las fábricas tomadas han comenzado a crear redes y comienzan a planear una "economía de solidaridad" informal: por ejemplo, los trabajadores textiles de una fábrica tomada hacen las sábanas para una clínica de salud tomada; un supermercado en Rosario, transformado en una cooperativa, vende pasta hecha en una fábrica de pasta tomada; panaderías tomadas construyen hornos con tejas de una planta de cerámica tomada. "Siento como si al fin estuviera terminando la dictadura", me dijo un asambleísta cuando llegué a Buenos Aires. "Es como si hubiera estado encerrado en mi casa durante 25 años y ahora, al fin, estoy fuera".

La hija de la democracia

Rodolfo Walsh calculaba que tomaría 20 o 30 años antes que los efectos de la campaña del terror se desgastaran y los argentinos estuvieran al fin listos para luchar de nuevo por la justicia social y económica. Eso fue hace poco más de 25 años. Así que no pude evitar pensar en Walsh cuando conocí a Gabriela Mitidieri, una estudiante de preparatoria, confiada en sí misma, que, a excepción de su política, bien podría encajar en una audición para Academia de la Fama 2. Mitidieri nació en 1984, durante el primer año completo de gobierno electo en Argentina tras la dictadura. "Soy hija de la democracia", dice, con un dejo de sarcasmo dieciochoañero. "Eso significa que tengo una responsabilidad especial".

Así como ella lo ve, esa responsabilidad es vasta finalmente liberar al país de las políticas económicas que sobrevivieron a la transición de un mandato militar a uno civil. Sin embargo, parece impávida ante la tarea, o al menos no tiene miedo. Gaby, como la llaman sus amigos y familiares, se lanza a las manifestaciones portando unos pantalones cargo a la cadera y la mochila Blink 182 de su hermano, sostiene pancartas con sus uñas pintadas de negro y reta con la mirada a las líneas de policías, con sus ojos espolvoreados con brillantina azul.

Sus padres no comparten su audacia. Cuando las calles de Buenos Aires explotaron con el argentinazo de 2001, en el modesto hogar de los Mitidieri también tuvo lugar una explosión. El conflicto trataba sobre si la entonces diecisieteañera Gaby obtendría permiso para participar en las manifestaciones. Gaby estaba decidida a ir a la Plaza "Simplemente no podía aceptar ser una de esas personas que miran el mundo a través de una pantalla de televisión", dice ahora. Su padre, un superviviente de la guerra sucia, durante la cual fue secuestrado y torturado, físicamente bloqueo el camino de Gaby hacia la puerta mientras ella gritaba que él, entre todas las personas, debería entender por qué necesitaba estar en las calles. Sergio Mitidieri permaneció impasible tenía la edad de Gaby cuando se involucró por primera vez en política estudiantil y su juventud no lo había salvado ni a él ni a sus amigos, muchos de los cuales fueron asesinados en campos de concentración.

Como muchos de su generación, Mitidieri no regresó al activismo político después de que los generales se retiraron. El terror de aquellos años permaneció dentro de él, robándole la confianza decidida de sus días estudiantiles. Durante años, le dijo a Gaby que las cicatrices en su espalda y sus hombros provenían de accidentes deportivos. Hoy, aún no le gusta hablar del pasado; mantiene la cabeza agachada y trabaja duro para mantener a su esposa y sus cuatro hijos. Gaby dice que el miedo de su padre el hecho de que "viva con la idea de la muerte pendiendo sobre su cabeza" significa que la dictadura, ya sea impuesta por el terror externo o por el miedo interno, aún tiene agarrado al país. "La primera vez que me enteré sobre lo que le había pasado a mi padre", dice Gaby, "me preguntaba una y otra vez ‘¿por qué vivió? ¿Por qué dejaron que sobreviviera? Después leí 1984 y me dí cuenta de que él y otros sobrevivieron para mantener vivo el miedo, y para recordar a toda la población el miedo. Mi padre es una prueba viviente de eso".

Pero, sentada en el hogar de los Mitidieri, en el primer aniversario del argentinazo, me dio la impresión de que puede ser que Gaby, la autoproclamada "hija de la democracia", esté subestimando el poder contagioso de la democracia. En 2002, cuando anunció en la mañana del 19 de diciembre que se iba a unir a las manifestaciones para conmemorar el aniversario, su madre, callada, la ayudó a empacar su mochila: agua, un teléfono celular, un limón (ayuda a mitigar los efectos del gas lacrimógeno) hasta le prestó una bufanda. El padre de Gaby las miró empacar, se veía preocupado pero orgulloso.

Esa noche, la asamblea barrial local convocó a todos a salir de sus casas con cacerolas y sartenes para celebrar el día en que, un año antes, algo cambió a Argentina (aunque nadie ha podido explicar todavía exactamente qué fue). Y una cosa curiosa sucedió: los padres de Gaby aparecieron. Se quedaron a la orilla del encuentro, no hablaron con nadie pero estaban ahí.

"Aún tenemos miedo", me dijo Sergio Mitidieri, "pero también sentimos coraje. Es mejor luchar en las calles que estar callado en casa. Gaby me enseñó eso". * Autora de No Logo y Fences and Windows-Traducción: Tania Molina Ramírez. El Articulo fue publicado el 25 de enero de 2003 en el Diario ingles THE GUARDIAN. La investigación adicional fue realizada por Dawn Makinson y Joseph Huff-hannon – Publicado en LA JORNADA


Video: Ontwikkelingen en correlaties. aLIVE recap #30 (Juni- 2022).